PH.D position "artificial microswimmers: unravelling 3D real-space dynamics"

University of Twente is seeking a candidate for the PH.D position "artificial microswimmers: unravelling 3D real-space dynamics". Please check the vacancy for more information.

Lees hieronder de hele vacature

Vacature details

Geplaatst op
Aantal uur
Universitair (WO)

Functie omschrijving

We are happy to announce a fully funded Ph.D. position in the cutting-edge field of active soft matter, focusing on developing artificial microswimmers capable of autonomous motion and transport in 3D. We are looking for a highly motivated and curiosity-driven person who enjoys conceptual thinking and is passionate about learning new concepts and doing original research.

Autonomous motion, activity, and transport of microorganisms in fluids are the hallmark features of living systems. In recent years, this has fueled an emerging new research field, namely ‘’active or autonomous matter,” focused on designing synthetic microswimmers with unique capabilities such as self-propulsion, assembling themselves, and response to local environments [1,2]. However, creating micron-sized artificial building blocks that can swim autonomously in 3D is challenging. 

To address this challenge, the primary objective of this project is to develop a unique experimental model system to better understand the dynamic self-organization of microorganisms in 3D using optical microscopy techniques. Ultimately, this project aims to increase our fundamental understanding of the dynamic self-organization of microorganisms in 3D and steer the development of valuable design rules, ultimately leading to the fabrication of smart micromachines for potential technological and biomedical applications, e.g., transporting cargos to desired targets, sensing of the local environment, mixing of fluids, reconfigurable materials, and active mass transport in catalysis.

The successful candidate will join the Active Soft Matter Lab within the Nanobiophysics group at the MESA+ Institute for Nanotechnology, University of Twente, Enschede, The Netherlands. This position offers ample opportunities for collaboration and interaction with various academic and industrial partners. You will work in a dynamic, highly interdisciplinary environment, utilizing state-of-the-art equipment and facilities to further the understanding and applications of microswimmers.


1.       Vutukuri, et al., Nature, 586, 52, 2020.  


2.      Vutukuri, et al., Nat. Communi, 586, 52, 2020.



  • A Master's degree (or equivalent) in applied Physics, Chemistry, Biophysics, or at the interface between Physics and Chemistry is required. Students with an MS or MSc in Chemical Engineering, Materials Engineering, or Mechanical Engineering are also encouraged to apply if their Master's thesis work is related to soft matter.
  • Prior experience with experimental skills, ideally including optical microscope techniques and colloidal particle synthesis, is a valuable asset but not mandatory.
  • Working knowledge or demonstrated practical programming experience in Python, ImageJ, and/or MATLAB is highly beneficial.
  • Excellent written and oral communication skills in English are essential.


  • You will be appointed on a fulltime position for 4 years.
  • The position is available immediately.
  • The university offers a dynamic ecosystem with enthusiastic colleagues in a stimulating scientific environment.
  • The PhD salary is € 2.541 in the first year, increasing to € 3.247 in the fourth year.
  • The offer further involves a holiday allowance of 8% of the gross annual salary and a year-end bonus of 8.3%, a solid pension scheme, a minimum of 29-day holidays, and numerous professional and personal development programs.

Bedrijfsprofiel Universiteit Twente

Hoogtechnologisch met een menselijke maat Universiteit Twente uit ondernemend Enschede in Twente, is een technische universiteit, ruim gelegen op een groene ‘smart campus’ die fungeert als een slimme mini-stad met alle voorzieningen. Deze kennisinstelling vormt een multiculturele community van talentvolle en vooruitstrevende mensen die studenten, wetenschappers en docenten van over de hele wereld de best mogelijke leer-, werk- en leefomgeving wil bieden. In een sterk veranderende wereld wil Universiteit Twente hoogtechnologisch het verschil maken door grensverleggend complexe problemen helpen oplossen, zowel maatschappelijk als industrieel. De universiteit is sinds jaar en dag pionier in het verbinden van technologie, wetenschap en engineering met sociale wetenschappen. Door die combinatie draagt Universiteit Twente al meer dan 50 jaar bij aan tal van maatschappelijke veranderingen, vooruitgang en vernieuwing. Hoogwaardige faciliteiten De bruisende campus heeft vele hoogwaardige faciliteiten, zoals het wereldberoemde NanoLab, het creatieve DesignLab en het vooruitstrevende TechMed Centre. Daarnaast zijn er tal van faculteiten en gelieerde partijen met moderne faciliteiten, zoals het ITC-instituut voor geo-informatiewetenschappen en aardobservatie en het Fraunhofer Project Center voor toepassingsgerichte systeemoplossingen in de maakindustrie. Lokaal is de universiteit onder meer verbonden met Kennispark Twente, één van de acht belangrijke innovatiecampussen in Nederland. Vooroplopen in kerntechnologieën Deze universiteit staat een ‘engineering’-aanpak voor bij maatschappelijke uitdagingen. Zo worden fundamenteel technologisch en sociaal wetenschappelijk onderzoek samengesmolten tot een systematisch ontwerpproces voor industriële of maatschappelijke oplossingen. Kerntechnologieën waarin Universiteit Twente voorop loopt zijn nanotechnologie en biomedische technologie, IT, robotica en geo-informatiewetenschappen. Persoonlijke onderwijsaanpak Door studenten de ruimte te bieden met ‘student-driven learning’ en pragmatische teamprojecten, kunnen zij zich ontwikkelen tot teamspelers die ‘outside the box’ leren denken om zichzelf te ontdekken en ontwikkelen. Die aanpak draagt ook bij aan de hoge scores die Universiteit Twente behaalt op het gebied van valorisatie, zoals het helpen opstarten van inmiddels meer dan 1.000 startup en spinoff-bedrijven. Daarmee staat deze kennisinstelling aan de wieg van tal van innovatieve vormen van maatschappelijke en industriële verbindingen en vooruitgang in en buiten Twente. Wereldwijd netwerk Universiteit Twente is zowel regionaal als (inter)nationaal een katalysator in hightech-gemeenschappen en sectoren. Deze technische kennisinstelling heeft sterke banden in uiteenlopende industrieën en maatschappelijke domeinen en doet mee aan baanbrekende, wereldomspannende netwerken en programma’s. Wereldwijd onderhoudt deze universiteit een actief netwerk van ruim 45.000 alumni.


By clicking the application button, you will be navigated to the website of the University of Twente. In case the link is not working anymore, the vacancy has expired and you will no longer be able to apply. We try to keep our job database as up-to-date as possible, we would very much appreciate it if you could let us know in case a link is not working? You can do this by sending an e-mail to 

Would you like to be kept up-to-date about other interesting jobs in Twente, then sign up here and create your own job account! 

Meer informatie

Drienerlolaan 5
053 489 9111